Carta Conjunta sobre Espacio Cívico en Tanzania

Más de 60 grupos de la sociedad civil piden al gobierno de Tanzania que aborde un entorno que se deteriora rápidamente para los medios, los defensores de los derechos humanos y los miembros del partido de oposición

Para: Presidente John Magufuli 10 de mayo de 2018

Su excelencia,

Nosotros, las organizaciones de la sociedad civil (OSC) firmantes de todo el mundo, escribimos para expresar nuestra profunda preocupación por el preocupante declive en el respeto de los derechos humanos, incluido el derecho a la libertad de asociación, expresión y reunión pacífica en Tanzania. Instamos a su gobierno a tomar medidas proactivas para proteger estos derechos que son cruciales para el espacio cívico y reconocer públicamente el papel esencial que desempeñan una sociedad civil vibrante y un medio independiente en la creación de sociedades pacíficas e iguales.

El compromiso de larga data de Tanzanía con la mejora de los derechos humanos de todas las personas, tanto a nivel nacional como dentro de la región, es notable y debe reconocerse como tal.  Sin embargo, estamos profundamente alarmados de que estas cuestiones de derechos humanos se vean socavadas por el cierre injustificado de los medios de comunicación, la persecución judicial y el hostigamiento de periodistas independientes, el asesinato selectivo de miembros del partido de oposición, restricciones generales a las protestas pacíficas y la introducción e invocación de una serie de leyes para socavar la libertad de expresión en línea. Estas y otras formas de hostigamiento y persecución de la sociedad civil y los medios discutidos a continuación erosionan el papel de Tanzania como un campeón regional de las libertades públicas, la paz y la estabilidad y representan un incumplimiento de sus obligaciones y compromisos internacionales, nacionales y regionales de derechos humanos.

Nuevas restricciones legales que criminalizan la libertad de expresión en los medios sociales y tradicionales

 El Reglamento de Comunicaciones electrónicas y postales (contenido en línea), que se convirtió en ley en marzo de 2018, criminaliza un amplio espectro de formas legítimas de libertad de expresión en línea. Según el reglamento, todos los bloggers y personas que operan servicios de transmisión de radio y televisión en línea deben obtener una licencia y pagar una tarifa anual de más de $ 900 antes de poder publicar cualquier material en línea. Esas tarifas no solo son financieramente prohibitivas, sino que imponen un arbitrio arbitrario a la entrada para ejercer el derecho a la libertad de expresión. También estamos profundamente preocupados por las disposiciones que otorgan al gobierno la autoridad para revocar un permiso si un sitio o blogger publica contenido que “causa molestia” o “conduce a un desorden público”.

 

Igualmente preocupantes son las disposiciones vagas y excesivamente amplias de la Ley de delitos cibernéticos de 2015 que facultan al gobierno para prohibir y sancionar arbitrariamente la difusión de artículos periodísticos o publicaciones en redes sociales que considere críticas, incluido el insulto al presidente. En particular, el Artículo 16 penaliza la publicación de toda la información que se considere “falsa, engañosa, engañosa o inexacta”. Las personas que hayan violado la Ley están sujetas a penas draconianas y severas multas de no menos de cinco millones de chelines ( $2,190) o un término de no menos de tres años o ambos. Desde su entrada en vigencia, la ley ha sido invocada para perseguir a docenas de individuos y periodistas. En solo una semana, cinco ciudadanos privados fueron acusados ​​bajo la Ley de Cibercrimen por declaraciones hechas en Facebook, WhatsApp y otras plataformas de redes sociales, incluida una sentencia de tres años dictada a un ciudadano privado por insultar al presidente John Magufuli en Facebook.

Además, la Ley de Servicios de Medios, que entró en vigencia en noviembre de 2016, permite a las autoridades determinar unilateralmente qué periodistas reciben licencias, obliga a todos los periodistas a obtener una licencia y califica de delito la difamación y la sedición. Según la ley,   la Junta de Acreditación administrada por el gobierno está facultada para “suspender o expulsar a los periodistas” por cometer una “mala conducta profesional grave según lo prescrito en el código de ética para periodistas profesionales”. Las sanciones por violar las disposiciones de la ley son severas. De acuerdo con la ley, cualquier persona declarada culpable de actuar con una intención sediciosa que comete una ofensa es pasible de una multa de no menos de 5 millones de chelines (aproximadamente $ 2,260) o tres años de prisión o ambos.

 Suspensiones, multas y prohibición de medios de comunicación

 A pesar de las fuertes salvaguardias constitucionales, de las Naciones Unidas y de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos que protegen el derecho a la libertad de expresión, el gobierno ha atacado sistemáticamente a los medios de comunicación de Tanzania mediante una combinación de cierres y fuertes multas a los periódicos. Esta campaña de hostigamiento, que parece ser un intento de suprimir su trabajo para informar sobre la política y la conducta del gobierno, ha resultado en la prohibición de cuatro periódicos importantes en 2017 y en otros cuatro documentos que fueron fuertemente multados a principios de 2018.

 El 24 de octubre de 2017, el gobierno prohibió el idioma swahili de Tanzania Daima por un período de 90 días por reclamos engañosos de publicación de noticias falsas sobre el uso de drogas antirretrovirales para personas con VIH. Este fue el cuarto periódico prohibido desde junio de 2017, incluido Mwanahalisi, que fue prohibido durante 24 meses en septiembre de 2017; el semanario Raia Mwema por 90 días en septiembre y el periódico Mawio por 24 meses en junio de 2017.

 El 2 de enero de 2018, Tanzania Communications Regulatory Authority (TCRA) multó a cinco estaciones de televisión con 60 millones de chelines tanzanos combinados ($ 27,000) por transmitir contenido “ofensivo y antiético”, en particular por emitir un comunicado de prensa emitido el 30 de noviembre por el Legal Human Centro de derechos (LHRC). El informe de LHRC documentó violaciones tales como detenciones, intimidación y abuso físico en el contexto de   las elecciones de concejales del 6 de noviembre de 2017 en 43 distritos. Las estaciones de TV que presentaron el comunicado de prensa de LHRC y que posteriormente fueron penalizadas incluyen: Star TV, Azam Two, East Africa TV, Channel 10 e ITV.

 Hostigamiento judicial y persecución de periodistas y defensores de los derechos humanos

 En marcado contraste con las obligaciones de derechos humanos de las autoridades para defender y proteger la seguridad de los periodistas, varios profesionales de medios independientes han sido recientemente objeto de ataques físicos y persecución judicial. Recientemente, el 21 de noviembre de 2017, el periodista del periódico Azory Gwanda fue secuestrado por un grupo de asaltantes desconocidos en la región costera. Antes de su desaparición forzada, Gwanda, periodista de periódicos, Mwananchi y The Citizen, había escrito varios artículos que documentaban los asesinatos de varios oficiales locales y oficiales de policía. Hasta la fecha, el paradero de Gwanda sigue siendo desconocido.

En agosto de 2017, un tribunal de Tanzania comenzó a conocer un caso contra Micke William y Maxence Melo Mubyazi, copropietarios del sitio web de denuncias, Jamii Forums.Ambos periodistas fueron acusados ​​en virtud de la Ley de delitos cibernéticos por falsas acusaciones de obstrucción a la justicia por no revelar la identidad de las personas que publicaron detalles de presuntos funcionarios corruptos en Jamiiforums. Hubo más de 40 aplazamientos del caso, incluido el más reciente el 3 de mayo de 2018. Si son condenados, enfrentan multas de hasta 3 millones de chelines ($ 1,300) o un período de cárcel de al menos un año, o ambos.

Los grupos y defensores que abogan por los derechos de las personas LGBTI también han sido igualmente perseguidos. Entre una ola de intentos recientes de reprimir organizaciones y activistas que trabajan en temas SOGI, en octubre de 2017, 13 abogados y defensores de derechos humanos fueron arbitrariamente arrestados y detenidos bajo acusaciones de promover “promover la homosexualidad”. Tres representantes de la sociedad civil, incluidos abogados ugandeses y sudafricanos de la Iniciativa para Litigios Estratégicos en África y nueve miembros de Servicios Comunitarios de Salud y Educación y Abogacía (Chesa), fueron arrestados durante una reunión privada.

Asesinatos y causas penales contra miembros de la oposición política

 Desde el comienzo de 2018, decenas de miembros de la oposición política y parlamentarios han sido violentamente atacados e incluso asesinados. El 22 de febrero, Godfrey Luena, miembro del parlamento con el principal partido opositor de Tanzania, Chama Cha Demokrasia Na Maendeleo (CHADEMA) y un defensor de los derechos de la tierra, fue asesinado con machetes en las afueras de su casa. El Sr. Luena había criticado el supuesto acaparamiento de tierras patrocinado por el estado. Días antes, el 13 de febrero, Daniel John, un funcionario de CHADEMA en Dar es Salaam, fue secuestrado y asesinado por asaltantes desconocidos con machetes. El Sr. John estaba apoyando una campaña política de oposición para un escaño parlamentario disputado en Dar es Salaam.

Varios miembros del partido de la oposición y legisladores también han sido blanco de lo que parece ser una campaña sistemática de acoso judicial. Entre otros casos preocupantes, dos líderes opositores, el diputado de CHADEMA Joseph Mbilinyi y el líder del partido local Emmanuel Masonga fueron condenados a cinco meses el 26 de febrero de 2018 por insultar al presidente John Magufuli durante una manifestación política.

Hostigamiento e intimidación Arresto arbitrario de manifestantes pacíficos

 En respuesta a la creciente frustración pública por los derechos humanos reincidentes en el país, individuos y grupos han buscado cada vez más ejercer sus derechos de reunión pacífica para ventilar sus reclamos legítimos. Es preocupante que las autoridades, incluidos los miembros del gobierno y el aparato de seguridad, hayan recurrido a arrestos arbitrarios, uso excesivo de la fuerza e intimidación para silenciar estas protestas.

En abril de 2018, los activistas de Tanzania pidieron manifestaciones nacionales para llamar la atención sobre el declive en el respeto de los derechos humanos en Tanzania. Sin embargo, en contravención de las normas internacionales, las autoridades, que exigen que toda persona que busque celebrar una asamblea pública para obtener un permiso, declararon las protestas ilegales.

El gobierno y las fuerzas policiales respondieron a estas llamadas para organizar protestas públicas con severa intolerancia, incluyendo declaraciones hostiles de altos funcionarios del gobierno y la policía, incluyendo amenazas de que los manifestantes “serán golpeados como perros callejeros”. Días antes de las manifestaciones planificadas del 26 de abril, siete personas fueron detenidos en Arusha por su presunto papel en la organización de las protestas. Los pocos que se atrevieron a tomar parte en las protestas fueron rápidamente perseguidos: nueve manifestantes, que marcharon en Dar Es Salaam, fueron arrestados casi de inmediato.

Recomendaciones al Gobierno de Tanzania

Los grupos abajo firmantes instan a su gobierno a crear un entorno propicio para que la sociedad civil y los medios operen de acuerdo con los derechos consagrados en la Constitución de Tanzania, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR), la Declaración de la ONU sobre Defensores de Derechos Humanos y la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, incluidas las directrices sobre libertad de asociación y reunión pacífica. Tanzania ha ratificado tanto el ICCPR como la Carta Africana. Como mínimo, se deben garantizar las siguientes condiciones: libertad de asociación, libertad de expresión, el derecho a operar sin interferencia injustificada del estado, el derecho a buscar y obtener fondos y el deber del Estado de proteger. A la luz de esto, se hacen las siguientes recomendaciones específicas.

1) Todas las disposiciones deshabilitantes y restrictivas de la Ley de delitos cibernéticos, el Reglamento de comunicaciones electrónicas y postales (contenido en línea) y la Ley de servicios de medios deben modificarse y reemplazarse por secciones progresivas que garanticen la libertad de expresión y los medios de comunicación en línea con los derechos humanos internacionales estándares.

2) Los casos de periódicos prohibidos, suspendidos o multados en virtud de la Ley de Servicios a los Medios de 2016 deben revisarse para permitirles continuar sus operaciones sin interferencia indebida.

3) Deben llevarse a cabo investigaciones independientes sobre los casos de ataques y agresiones contra periodistas, defensores de los derechos humanos y miembros de la oposición con miras a enjuiciar a los presuntos autores y estos ataques deben condenarse pública e inequívocamente.

4) Los funcionarios del gobierno deben desistir de amenazar públicamente a los defensores de los derechos humanos, incluso cuando los activistas que trabajan para exponer las prácticas corruptas en el gobierno o que critican las políticas y acciones del gobierno.

5) El Gobierno de Tanzania debería aprobar las mejores prácticas sobre el derecho a la libertad de reunión pacífica prescritas por el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la libertad de reunión pacífica y de asociación, incluido el retiro del régimen de permisos y el recurso en casos de denegación ilegal del derecho a la libertad de reunión pacífica.

Sinceramente,

  1. Acceda ahora
  2. Centro Africano para Estudios de Democracia y Derechos Humanos (ACDHRS)
  3. Estadounidenses por la Democracia y los Derechos Humanos en Bahréin (ADHRB)
  4. Amnistía Internacional
  5. ARTÍCULO 19 África Oriental
  6. La red del artículo 20
  7. Centro de recursos legales asiáticos (ALRC)
  8. Asociación para los Derechos Humanos en Etiopía (AHRE) – Etiopía
  9. Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC)
  10. Centro de Bahrein para los Derechos Humanos – Bahrein
  11. Red de Desarrollo de la Sociedad Civil de los Balcanes (BCSDN)
  12. Instituto de Estudios de Derechos Humanos de El Cairo (CIHRS)
  13. Centro de Iniciativas Civiles del Cáucaso (CCIC)
  14. Centro de Libertades Civiles – Ucrania
  15. Centro de Derechos Humanos y Rehabilitación (CHRR) – Malawi
  16. Centro de Investigación de Empresas Multinacionales
  17. Capítulo cuatro – Uganda
  18. Ciudadanos por los derechos democráticos en Eritrea (CDRiE) – Eritrea
  19. CIVICUS
  20. Defensores de los derechos civiles (CRD)
  21. Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ)
  22. Iniciativa de derechos humanos de la Commonwealth (CHRI)
  23. Community Empowerment for Progress Organization (CEPO) – Sudán del Sur
  24. DefendDefenders (Proyecto de Defensores de los Derechos Humanos en el Este y Cuerno de África)
  25. Terminar con la impunidad
  26. Proyecto de Derechos Humanos de Etiopía (EHRP) – Etiopía
  27. Casa de la libertad
  28. Front Line Defenders
  29. Greenpeace África
  30. Iniciativa de Gobernabilidad, Elecciones, Incidencia, Servicios de Investigación (GEARS) – Zambia
  31. Grupo de acción para el progreso y la paz (ONG GAPP-BENIN) – Benín
  32. AQUÍ África – Kenia
  33. Red de Defensores de los Derechos Humanos – Sierra Leona
  34. Centro Internacional de la Sociedad Civil (ICSC)
  35. Programa Internacional de Ríos – África
  36. Red Iraquí de Redes Sociales – Iraq
  37. Iniciativas de recursos de Jamaa – África oriental
  38. JOINT Liga de ONGs en Mocambique – Mozambique
  39. Alianza Karapatan para el Avance de los Derechos del Pueblo – Filipinas
  40. Kepa – la plataforma finlandesa de ONG – Finlandia
  41. Red Latinoamericana y del Caribe para la Democracia (REDLAD)
  42. Coalición de Defensores de los Derechos Humanos de Liberia (LICHRD) – Liberia
  43. Liga de Derechos Humanos de Djibouti (LDDH) – Djibouti
  44. Synergy Light for Development – Senegal
  45. Coalición de Defensores de los Derechos Humanos de   Malawi – Malawi
  46. Minority Rights Group International
  47. Foro cívico nacional – Sudán
  48. Observatorio de Derechos Humanos en Ruanda – Ruanda
  49. Odhikar – Bangladesh
  50. OutRight Action International
  51. Red Panafricana de Defensores de Derechos Humanos (PAHRDN)
  52. Centro de Derecho de Interés Público (PILC) – Chad
  53. RESOCIDE – Burkina Faso
  54. Robert F. Kennedy Derechos Humanos
  55. Robert L. Bernstein Instituto de Derechos Humanos | NYU School of Law
  56. Servicios y Asesoría para la Paz (Serapaz) – México
  57. Sinergia – Venezuela
  58. Centro de Solidaridad
  59. Iniciativa de Desarrollo Sudanés (SUDIA) – Sudán
  60. Pasemos la página (TLP)
  61. Red de Defensores de los Derechos Humanos de África Occidental (WAHRDN)
  62. Movimiento Mundial por la Democracia
  63. El Consejo de Zambia para el Desarrollo Social (ZCSD) – Zambia
  64. Foro de ONG de derechos humanos de Zimbabwe – Zimbabwe
Joint Civil Society Letter - Tanzania 2018
Share
Share
Aumentar/Disminuir Fuente